Home ANAFISCO 55 anos depois de Martin Luther King Jr. pedir renda garantida para combater a pobreza, algumas cidades finalmente estão assumindo sua liderança

55 anos depois de Martin Luther King Jr. pedir renda garantida para combater a pobreza, algumas cidades finalmente estão assumindo sua liderança

por ANAFISCO

Iniciativas para fornecer uma renda garantida tiveram um impulso sem precedentes nos últimos anos, mas a ideia não é nova. Na verdade, um defensor da ideia foi Martin Luther King Jr.

“Aqueles no nível econômico mais baixo, os brancos e negros pobres, os idosos e os doentes crônicos, são tradicionalmente desorganizados e, portanto, têm pouca capacidade de forçar o crescimento necessário de sua renda. Eles estagnam ou se tornam ainda mais pobres em relação à sociedade em geral”, escreveu o líder dos direitos civis em seu último livro, “Para onde vamos daqui: caos ou comunidade?”

“O problema indica que nossa ênfase deve ser dupla. Devemos criar pleno emprego ou devemos gerar renda”, acrescentou King no livro de 1967. “Agora estou convencido de que a abordagem mais simples será a mais eficaz – a solução para a pobreza é aboli-la diretamente por uma medida agora amplamente discutida: a renda garantida.”

Mas só recentemente a visão de King decolou. 

Em 2019, Stockton, na Califórnia, tornou-se a primeira grande cidade dos EUA a lançar um experimento de renda básica garantida, no qual 125 pessoas que ganhavam menos de US$ 46.000 por ano receberam US$ 500 por mês sem compromisso até janeiro de 2021. 

O experimento recebeu financiamento inicial do Economic Security Project, um grupo progressista lançado após as eleições de 2016 e cofundado pelo Facebook FB, +1,66% co-fundador Chris Hughes. 

Um estudo realizado por pesquisadores independentes do experimento de Stockton revelou que o emprego em tempo integral aumentou, enquanto o bem-estar físico, financeiro e mental dos beneficiários melhorou.

A renda básica universal – popularizada pela candidatura presidencial de Andrew Yang em 2020 – destina-se a fornecer às pessoas um fluxo de renda estável e sem compromisso, semelhante aos cheques de estímulo que os americanos receberam durante a pandemia. Isso é diferente da renda básica garantida, que visa garantir que as pessoas com renda mais baixa possam pagar as necessidades básicas.

 

Nas últimas duas décadas, “houve um aumento na ideia de que, se você não conseguiu não viver na pobreza, foi por causa de suas próprias falhas”, disse Autumn McDonald, membro sênior e chefe do New America CA, uma filial da New America, um think-tank nacional que estuda a desigualdade econômica. Este estigma é muitas vezes infundido com estereótipos racistas, acrescentou.

Mas “com o tempo, chegamos a um ponto em que houve alguma mudança nessa ideia de merecimento”, disse McDonald. “Houve alguma mudança nessa ideia de que os sistemas podem realmente estar quebrados.”

‘Agora estamos entendendo que os últimos 50 anos de capitalismo não funcionaram para a maioria das pessoas.’

— Natalie Foster, co-presidente do Projeto de Segurança Econômica

A pandemia mudou amplamente essa narrativa porque milhões de americanos em grupos demográficos estavam lutando financeiramente juntos sem culpa própria, disse McDonald. Ela acredita que as verificações de estímulo, entre outras medidas de alívio pandêmico, ajudaram a criar mais impulso para a renda garantida universal.

Agora, mais de 60 prefeitos de cidades dos EUA, incluindo Atlanta, Los Angeles e Filadélfia, se juntaram ao Mayors for a Guaranteed Income (MGI), uma coalizão formada em 2020 e liderada pelo ex-prefeito de Stockton Michael Tubbs que defende pagamentos diretos em dinheiro. O grupo lançou 15 experimentos piloto até agora e diz que há mais por vir.

Cerca de 54% dos americanos em uma pesquisa do Pew Research Center em agosto de 2020 disseram que se opunham a uma renda básica universal de US$ 1.000 por mês para todos os cidadãos adultos, enquanto 45% eram a favor. Enquanto isso, uma pesquisa de junho de 2021 com prováveis ​​eleitores pelo think tank progressista Data for Progress e Mayors for a Guaranteed Income descobriu que 55% dos entrevistados – incluindo 75% dos democratas, 53% dos eleitores independentes ou de terceiros e 31% dos Republicanos – favoreceram a implementação de uma renda mensal garantida de US$ 500 a US$ 1.000.

“Com o tempo, chegamos a um ponto em que houve alguma mudança nessa ideia de merecimento – houve alguma mudança nessa ideia de que os sistemas podem realmente estar quebrados.”

— Autumn McDonald, membro sênior e chefe da New America CA

A visão de King foi o que levou Natalie Foster, co-presidente do Economic Security Project, a unir forças com Tubbs para formar a organização, disse ela.

“Muitas vezes imagino o que teria significado… se tivéssemos uma renda garantida da maneira que o Dr. King imaginou”, disse Foster, que falou ao MarketWatch antes do feriado federal em homenagem ao aniversário de King. “Esse não é o mundo em que vivemos, mas é o mundo em que acho que poderíamos viver se fizéssemos escolhas políticas diferentes.”

Em dezembro, a organização sem fins lucrativos havia distribuído mais de US$ 100 milhões em pagamentos de renda básica para beneficiários escolhidos para participar de experimentos.

Muitos dos experimentos Prefeitos por uma Renda Garantida supervisionam destinatários selecionados aleatoriamente, geralmente dentro de faixas de renda mais baixas. Mas os programas de renda garantida de algumas cidades são ainda mais direcionados.

Por exemplo, um dos maiores programas de renda garantida universal do país, In Her Hands, deve ser lançado este ano na Geórgia, estado natal de King. Por 24 meses, 650 mulheres predominantemente negras receberão US$ 850 por mês em um esforço para diminuir as diferenças de riqueza racial e de gênero.

Um programa separado, Just Income GNV, que é financiado parcialmente pelos prefeitos para uma renda garantida, está direcionando US$ 1.000 este mês e US$ 600 pelos próximos 11 meses para 115 ex-presidiários que vivem no condado de Alachua, na Flórida.

Certamente, a noção de uma renda básica ou garantida universal tem seus detratores  – especialmente na questão do financiamento.

“De onde viria o dinheiro para financiar uma despesa tão grande? Que venha principalmente ou inteiramente de novos impostos não é plausível”, escreveu Robert Greenstein, fundador e presidente do Centro de Orçamento e Prioridades Políticas, um instituto de política de pesquisa apartidário,  em um comentário de 2019 . “Já precisaremos de novas receitas substanciais nas próximas décadas para ajudar a manter a Previdência Social e o Medicare solventes e evitar grandes cortes de benefícios neles.”

 

Foster disse que acredita que o falecido ativista e ministro teria ficado “muito entristecido pela falta de progresso que foi feito na dignidade econômica generalizada nos Estados Unidos e pelo aumento da diferença racial de riqueza”.

“Agora estamos entendendo que os últimos 50 anos de capitalismo não funcionaram para a maioria das pessoas”, disse ela.

A desigualdade econômica nos EUA cresceu nas últimas décadas . Enquanto isso, a riqueza média das famílias brancas era de US$ 188.200 no final de 2019, enquanto a riqueza média das famílias negras era de US$ 24.100, segundo o Federal Reserve. Os negros americanos tiveram a maior taxa de pobreza de 19,5% em 2020 entre grupos raciais e étnicos, de acordo com o Census Bureau.

McDonald concordou que King não ficaria satisfeito com o progresso do país em diminuir a diferença racial de riqueza e erradicar a pobreza.

“Isso é o que o tornou um líder tão incrível”, disse ela. “Ele não ficaria satisfeito. Ele não teria dito ‘Missão cumprida!’”

Fonte: https://www.marketwatch.com/story/55-years-after-martin-luther-king-jr-called-for-guaranteed-income-to-fight-poverty-some-cities-are-finally-taking-his-lead-11642203134?mod=home-page

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